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The 10 Best Music Videos of 2021

Music videos – there must be hundreds of thousands of them published on YouTube and other channels every year. It’s hard to know where to begin. And when you look at the hundreds of millions of views, you understand how popular music videos are these days. How they have become a mass phenomenon, so to speak, outside of media perception. Let’s be honest: The ratings MTV achieved in the 1990s were probably comparatively irrelevant compared to what’s happening on the Internet right now. So the fact that the quality of many music videos is outstanding will come as no surprise at first. We have selected ten of these music videos from the year 2021 and claim that you must have seen them. For a little bit more perspective in the jungle of possibilities.

Either check out the ten clips on this page or head over to our YouTube channel. There you can find a playlist with all ten videos. Start once, be amazed ten times!

  • 10.  Molly Lewis – Oceanic Feeling
  • 09. Little Simz – Point And Kill feat. Obongjayar
  • 08. Marina Herlop – miu
  • 07. Lana Del Rey – Chemtrails Over The Country Club
  • 06. black midi – John L

Black Midi delivered two brilliant music videos in 2021. At the end, we liked „John L“ a little bit more, but it’s definitely worth taking a look at their video for „Slow„. When it comes to good music videos, they seem to know who to ask!

  • 05. Doja Cat – Need to Know
  • 04. Lil Nas X – Montero

Lil Nas X’s videos are hard to beat. Two videos from 2021 that can be found in every list these days. Which of them is better? No idea. We have rolled the dice and „Montero“ has won. Don’t miss „Industry Baby„. The only question now is why not number one? Decide for yourself…

  • 03. Arca – Prada/Rakata
  • 02. Megan Thee Stallion – Thot Shit
  • 01. Rolf Blumig – 1000 Thomas

Warum in Deutschland die meisten Musikvideos gesperrt sind

»Zitat mit Link zu Opendatacity (entfernt wg LSR – Edit Roland)« Herrlich, allein der Klang dieser Worte! Das ist mal eine Headline! Und ja, es ist wohl so. Hinter all diesen Streitigkeiten steckt ein System, das man nicht verstehen will und jauchzt nach einer Lösung. Derweil: die GEMA – immer tiefer drin im Schlamassel.

»Warum in Deutschland die meisten Musikvideos gesperrt sind« von Jannis Brühl (Süddeutsche.de vom 28. Januar 2013 – Link entfernt wg. LSR – Edit Roland)

Network Awesome

Laut YouTube wird pro Tag Videomaterial mit einer Gesamtlänge von fast acht Jahren hochgeladen. Alle erdenklichen Testberichte zu Mobiltelefonen sind dort ebenso zu finden wie die erste Filmaufnahme von Louis Le Prince aus dem Jahr 1888 oder Stricktipps von Biathlonweltmeisterin Magdalena Neuner. Alleine der Suchbegriff »Legoanimation« ergibt 23.000 Treffer, zu »Dressurreiten« finden sich immerhin noch 2.170 Filmclips (davon zahlreiche Dressurreitklassiker). Überforderung auf höchstem Niveau. Vorsortierer gibt es deshalb viele, typischerweise wird Blogs diese Rolle zugewiesen und in manchen Kreisen gilt es geradezu als schick, Programminhalte zusammenzustellen. Früher musste man sich für das Geschmacksstatement auf Mixtapes beschränken, heute kann das schon mal eine YouTube-Compilation sein – der eigene Channel, die eigene Playlist, der passende Verweis. Das Leben ist eine Referenzhölle geworden, aber das wissen wir ja alle…


Bei dieser Überlegung stellt sich häufiger denn je die Frage: Auf welches Geschmackurteil kann ich mich verlassen? Eine gute Sortierung findet sich beim Online-Kanal Network Awesome. Die Idee dahinter ist einfach, naheliegend und sicher nicht neu: NA ist Fernsehen im Internet, ein YouTube-Filter der besonderen Art, von Menschenhand geschaffen, mit täglich wechselnden Shows und nie mehr als sechs Clips pro Folge. Anspruchsvoll und ambitioniert, historisch wie aktuell und häufig einem Thema zugewandt. Die Spex umschreibt es treffend: »Neben Themensendungen wie etwa über die besten Live-Musikauftritte in der Sesamstraße hat Network Awesome etwa auch experimentelle Kunstvideos, Musikvideo-Kompilationen, Cartoons oder trashige Untergrundfilme im Angebot«. Oder um es in den Worten des Gründers auszudrücken: »Broadcast TV has changed for the worse and isn’t getting any better – we offer something different. We mine the vast resources of YouTube to bring you treasures vast and plentiful, packaged and gift-wrapped in an easy-to-watch format. Unlike regular TV, this will not melt your brain. Instead, it causes you to re-think what TV can and should offer you.« Bitte mal testen.

Top Music Videos 2011 – No. 10-6

10. Spoek Mathambo – »Control« directed by Pieter Hugo. Great video, every sequence and every frame is brought to the point. With a lot of wows and ohhhs. »Control« is a cover of the Joy Division classic »She’s Lost Control« of the 24 year-old South African producer and musician Spoek Mathambo. The video was shot in Langa (Cape Town) with the help of the local dance troupe, Happy Feet. The song itself is only medium.

9. Fucked Up – »Queen of Hearts« directed by Scott Cudmore. A slightly confused teacher leads her class through a rendition of Fucked Up’s »Queen Of Hearts«. An epic battle of boys vs. girls, which ends with an ominous blurring of »reality« and artifice.

8. St. Vincent – »Cruel« directed by directed by Terri Timely. »Cruel« is a comedy of horrors in which St. Vincent (aka Annie Clark) is kidnapped by a mom-starved family, who proceed to torment the singer before sending her to an early grave. Literally. »Cruel« has got something disturbing and a great creepiness.

7. Woodkids – »Iron« directed by Yoann Lemoine. Great shots, the stage-setting is clean and artificial, the atmosphere dramatic and the use of a super slow motion reveals even more detail of motion. Yoann Lemoine tends to exaggerate easily. The clip to Woodkids song »Iron« is highly confusing and leaves you speechless for a while. The only drawback is that the song itself is not so good.

6. Skrillex – First Of the Year (Equinox) directed by HK Corp. By now everyone must realise that 2011 was the year of the children. Remember Manchester Orchestras »Simple Math« (Winner Video of the Year 2011 UK Music Video Awards), Is Tropicals »The Greeks« or Modeselektors »Shipwreck«. Wherever you look: children play a key role, often in violent actions or, as in the case of Skrillex, in a very creepy story. This video did a million views in its first week of release (now more than 20 million) – not that bad for a dubstep artist.

Top Music Videos 2011 – No. 15-11

In all respects, 2011 was another very successful year for music video directors who go against the current. Like 2010, an abundance of good ideas found their way to the public, particularly on YouTube, Vimeo and other social networks and video platforms. The revolution of the way we watch TV is still in full swing and definitely unstoppable. The slavery of the past few decades often based exclusively on the interests of big record companys and TV channels. That influence is still strong, but decreasing and it does not cause any harm if the balance of forces continuously changes. On a positive note, people with a special taste find more often the style they want. So enjoy the places 15 to 11, my personal impressions and highlights of the past year. The others will follow.

15. DJ Shadow – »Scale It Back« directed by Ewan Jones Morris & Casey Raymond. Ewan Jones Morris and Casey Raymond managed to put together an incredible video with a really low budget. The clip is about a memory sequence created by Ben Pridmore. Pridmore is the 2009 World Memory Champion, a title he also won in 2004 and 2008. Very unique concept.

14. Camo & Krooked – »Breezeblock« directed by Jack Pirie and Alex Hylands-White. Jack Pirie and Alex Hylands-White directed a somewhat loony music video for Camo & Krooked. The story is about an 80s game show presented with an extremely exaggerated dance battle. Machtdose video of the month july!

13½. Radiohead – »Lotus Flower« directed by Garth Jennings. How the hell did he do that? The year’s best dance moves part one comes from funky chicken Yorke boogieing, jigging and swaying to the song »Lotus Flower« like no other. Get yourself on the dance floor for some smooth swinging.

13¼. The Black Keys – »Lonely Boy« directed by Jesse Dylan. The year’s best dance moves part two. This single-shot video features the hot-stepping and lip-sycning of a man who is decidedly not the Black Keys. Nevertheless, this guy is pretty cool.

12. M83 – »Midnight City« directed by Fleur & Manu. One of the most popoular songs of 2011 was visually lifted with this freaky and fantastic short film about some telekinesis kids who escape from a boarding school and freely use their powers in an abandoned warehouse.

11. Beastie Boys – »Don’t Play No Game That I Can’t Win« directed by Spike Jonze. In case that anyone has missed Beastie Boys’ official full length, ultra HD and explicit director’s cut action-figure music video »Don’t Play No Game That I Can’t Win«. 2011 was not necessarily the successful musical revival of the Beastie Boys, but indeed a revival of excellent filmmaking (not forgetting »Fight For Your Right Revisited«).

Rolling In The Beats

24 video, live performance mashup by Ithaca Audio.

The mashup took around two months to create and countless hours searching through thousands of clips on YouTube. The mashup was performed on an AKAI APC40 connected to the excellent Ableton Live software.

YouTube against Gema

Die deutsche Verwertungsgesellschaft GEMA hat die Verhandlungen mit der Google-Tochter YouTube an die Wand gefahren. Wer sich dort gerne Musikvideos anschaut, und das sind laut Statistik nicht gerade wenige, wird derzeit häufig mit folgender Mitteilung konfrontiert: »Leider ist dieses Video in Deutschland nicht verfügbar, da es Musik enthalten könnte, für die die GEMA die erforderlichen Musikrechte nicht eingeräumt hat«. Zahlreiche Musikvideos werden deshalb wohl niemals auf YouTube zu sehen sein. Und das acht Jahre nach Web 2.0 und völlig veränderten Sehgewohnheiten. Viel planloser kann man gar nicht an den Bedürfnissen vorbeidenken. Auf der Seite des Nachrichtensenders n-tv heißt es:

Der Youtube-Betreiber Google sieht nach einer Klage der deutschen Verwertungsgesellschaft Gema die Grundlage für weitere Gespräche entzogen. Eine Lösung könne es »nur am Verhandlungstisch und ohne juristische Verfahren« geben, erklärte Sprecher Kay Oberbeck. Auf absehbare Zeit werde es daher keine Einigung geben. Das Unternehmen erhöht außerdem den öffentlichen Druck, indem es seit einigen Tagen bei bestimmten blockierten Videos ausdrücklich darauf hinweist, dass dies auf Veranlassung der Gema geschehe.

In dem Artikel Plattenlabels kritisieren GEMA wegen YouTube-Blockade auf heise online heißt es weiter:

Sony-Chef Berger sieht die GEMA generell als Bremsklotz bei der Entwicklung neuer Geschäftskonzepte: »Deutschland ist im digitalen Musikmarkt ein Entwicklungsland.«