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best of 2013

Top Music Videos 2013 – No. 5-1

5. Is Tropical – »Dancing Anymore« directed by Megaforce (riffraff films). The future of teenager fantasy films may based on this clip. This is the story of a poolboy on the verge of puberty. His daily work slows down due to an unexpected thought with curious details. The dramatic climax reaches into a great scene: the boy gets a blowjob off a corpse in the middle of a warzone. Banned from YouTube just 25 minutes after airing. Definitely the freak out of the year.

4. Bonobo – »Cirrus« directed by Cyriak. The music video by New York-based producer Bonobo is animated in a most fantastic way, all of it layered into a kaleidoscope of pretty colors and vintage footage, with source material from the public domain video treasure trove, The Prelinger Archive. What starts out as a few simple repeating elements soon becomes a chaotic collage of video snippets that take on a life of their own.

3. Gesaffelstein – »Pursuit« directed by Fleur & Manu. This video is incredible, a rectangular array of symbols and arrangements, evil, and violently sexy. The camera is constantly backing away from a series of strange surroundings. A masterpiece of a music video. The concept behind the video in the director’s own words: »It is a trip through the quest for power, showing the bad aspects of it. Power, money, success should never be the goal otherwise you lose your soul.«

2. Jon Hopkins – »Open Eye Signal« directed by Aoife McArdle. The colors, the light, the depth of field and above all, the setting. Absolut fantastic. And additionally one of the best tracks of 2013. Directer McArdle describes it this way: »The track is really special. I saw it as a singular, hypnotic journey that’s almost endless. You get lost in it. I liked the idea of a city kid taking us on that journey… just one day suddenly deciding to escape his life and see more of the world in the only way he understands… via skateboard.«

1. Jon Rafman + Oneohtrix Point Never – »Still Life (Betamale)« directed by Jon Rafman. Filthy keyboards, digital pack rat interiors, fetish anime art and 8-bit video game graphics embedded in a loopy realness – the digital lifestyle of Jon Rafman’s »Still Life (Betamale)« collage is breathtaking, or as Brandon Soderberg said: »This collage of a clip invokes awe, empathy, sadness, and horror all at once, or one after another or who even knows, could receive, right?«. The world is a strange place. Even the digital world. A worthy winner in a tight contest!

Top Music Videos 2013 – No. 10-6

10. Russ Chimes – »Turn Me Out« directed by Mathy & Fran. A fantastically choreographed music video to a powerful disco/house track. The London based directing duo have taken the vibe of that anthem and created a sophisticated performance video that combines modern dance with very atypical elements. By the way: Russ Chimes didn’t start the »Turn Me Out« craze. It all goes back to 1994 in Cutting Records Studios in New York City.

9. Yeah Yeah Yeahs – »Sacrilege« directed by Megaforce. Sacrilege is the epic and stormy first single from Yeah Yeah Yeahs‘ fourth album »Mosquito«. Watch mindful: The video consists of chronologically reversed sequence. We slowly see a story pieced together of how a group of people end up shooting a man and burning a woman alive from end to beginning. Starring actress Lily Cole who stirs up a riotous witch-hunt among the outraged townsfolk.

8. Oneohtrix Point Never – »Problem Areas« directed by Takeshi Murata. Like the song, the video is completely artificial like an artificial still life. His colorful, immaculate hyperealistic digital pop art consists of apparently mundane everyday objects arranged in seemingly random compositions. Or as Lopatin said, »I wanted to characterize a linear world with cracks in its edifice.« Watch and enjoy the eye-catching music video for Oneohtrix Point Never’s first WARP single release.

7. Major Lazer – »Bubble Butt« directed by Eric Wareheim of comedy team Tim and Eric. In this clip huge butts are getting injected into »bubble butts« – several women’s asses are injected with air like balloons! This clip is a totally insane, hypercoloured, rear-jiggling frenzy, featuring a giant Buttzilla lady and her dance companions. And don’t forget: Contrary to popular belief Bubble Butts are not big asses. »Bubble Butts are round like a globe, usually complement a slender body.«

6. Dizzee Rascal – »I Don’t Need A Reason« directed by Emile Sornin. Damn! Dizzee is the king. An excellent video completely twisted, based on video loops and animated GIFs. It’s the work of french director Emile Sornin, who gained acclaim last year for Alt-J’s »Fitzpleasure« clip. Watch and be amazed.

Top Music Videos 2013 – No. 15-11

Take the following list as a relaxed supplement to the many best of’s of the past weeks. Take your time and relax, the public hysteria is already over. 2013 was again the big comeback of the music clip far away from MTViva (does anybody remember?). Viewed from each side – commercially, artistically, technically – the last year had a bunch of aha! moments and amazing ideas. It wasn’t easy, but I picked 15 of my favorite clips from 2013. Hope you enjoy!

15. Action Bronson – »Strictly 4 My Jeeps« directed by Jason Goldwatch. New York rapper Action Bronson shot this video with his friend RiFF RaFF in Queens and on Manhattan’s Lower East Side. Bronson shows us that he knows how to drain jump shots, prepare feasts, and turn cartwheels even with a lot of pounds to lose. The lascivious shots of seriously overweight women is daring, but works wonderfully well.

14. Satellites – »Wasteland« directed by M-I-E. Yibi Hu and Joe Marshall have created a delightful animated video for Satellites‘ Wasteland, telling an allegorical tale of artificial intelligence – and the importance of batteries. Unfortunately the lack of promotion made this fine animation pass quite unnoticed: the man behind Satellites quietly released »Satellites.0.2« to no publicity.

13. Brandt Brauer Frick feat. Om’Mas Keith – »Plastic like your mother« directed by Daniel Brandt & Julian Schleef. »Plastic Like Your Mother«, featuring Om’mas Keith, was the first single from Berlin’s trio Brandt Brauer Frick’s third album »Miami«. For their video the German experimental techno trio have strapped cameras to the heads of 28 dancers and let them loose. The choreography was created by Kiani Del Valle. The song itself takes a while to fully kick into gear, but the whole thing suddenly morphs into a dramatic dancefloor anthem.

12. Django Django – »WOR« directed by Jim Demuth. The clip – for Django Django’s best song ever first released back in 2010 – doubles as a mini-doc about the phenomenally brave men who both ride bikes and drive cars on the »Well of Death« at the Maha Kumbh Mela grounds in Allahabad, India. Based on an original idea by Django Django’s drummer, producer and defacto band leader, Dave Maclean.

11. Kanye West – »Black Skinhead« (stylized »BLKKK SKKKN HEAD«) directed by Nick Knight. If there were a special »Post Production« category, Black Skinhead might win. An computer-animated Kanye runs shirtless across the screen, wearing leather pants and the best gold chain you have ever seen in a HipHop clip. West and Knight have made the video interactive, allowing the viewer to speed up or slow down the video, or take screenshots, using a cursor that gives you the finger. Watch it at YouTube and get the full experience!

Die besten Alben 2013 – Plätze 1 und Top 10 Tracks

Rolands No. 1:

Daft Punk – Random Access Memories
(Smi Col / Sony Music)

Es gibt ja Nummer Einsen aus persönlichen Gründen, dies ist zusatzlich eine aus Anerkennung. Zweifellos das promoteste Album in diesem Jahr, zweifellos wurde hier in die Produktion mehr Geld reingesteckt als sonstwo. Ein Blockbuster. Anzuerkennen ist aber: es funktioniert schlicht. Und es funktioniert bei praktisch allen. Als ich es zuerst hörte war ich gar nicht sooo beeindruckt, dann aber wuchs und wuchs es doch. Das mit »zurück zu Analog« usw. interessiert mich persönlich dabei weniger, eher ist es wirklich die Bandbreite, die Erfindung des Dokutracks, sogar die Roboterballaden. Kann ich mir ohne Ermüden sehr, sehr oft anhören. Und hab ich dann auch.


Sebastians No. 1:

Phoenix – Bankrupt!

2006 zweiter Platz, 2009 erster, nun wieder erster: Phoenix machen es kraft ihres narkotisierenden Ästhetizismus möglich, dass man in Zeiten, in denen sogar der Erwerb von Fairtradeprodukten höchstbedenklich ist, sich belangloseste Inhalte wie „S.O.S. in bel air“ oder „Trying to be cool“ zu Gemüte führen und sich dabei auch noch gut fühlen darf. Mit Bankrupt! (man beachte den höchst subtilen Titel) haben sie endgültig den Höhepunkt ihres Schaffens erreicht. Nie waren der Martini kühler, die Sonnebrille dunkler, das Meer blauer und die Accessoires plastizider. Der Pfirsich auf dem Cover bestätigt das!

Gregors No. 1:

Daft Punk – Random Access Memories
(Smi Col / Sony Music)

Diese Platzierung ist kein Zufall. Das ist einfache Mathematik. Addition und Multiplikation. Clicks (so sagt man heute) mal Länge der Songs. Das ergibt alleine für »Get Lucky« fast fünfeinhalb Stunden Spaß (ohne die vielen Edits, Remixe und Coverversionen, die das Album nach seiner Veröffentlichung abgeworfen hat, Darkside etc.). Das muss ihnen erst mal jemand nachmachen. Mensch, waren mir Daft Punk egal, aber da hier ist reinste Satisfaction, Freunde! Die Diktatur eines Liedes (eines Albums?), wie sie es seit den Beatles nicht mehr gegeben hat. Das erste Mal auf den Hügeln L.A.s gehört. Die Just-Married-Blechdosen meiner Las-Vegas-Hochzeit waren noch nicht richtig verhallt und ich hatte keine Ahnung, was da gerade auf Spotify läuft (erwähne ich der Unbefangenheit wegen), am allerwenigsten dachte ich an zwei Franzosen, laut Celebrity Networth mit je 60 Millionen Dollar die zweitreichsten DJs der Welt. Das hätte eigentlich schon gereicht, wollte aber nicht mehr aufhören. Im Resultat: Ein großes Ganzes!

Rolands Top Tracks 2013, Plätze 10 bis 1:

10 Arcade Fire – Reflektor
09 Moderat – Bad Kingdom
08 Buke & Gase – Houdini Crush
07 Ten Walls – Gotham
06 Bill Callahan – Ride My Arrow
05 Bonobo – Cirrus
04 Jon Hopkins – Open Eye Signal
03 James Holden – The Caterpillar’s Invention
02 Daft Punk – Giorgio by Moroder
01 Chvrches – The Mother We Share (Moon Boots Remix)

Zum Nachhören über folgende Youtube-Playlist:

Sebastians Top Tracks 2013, Plätze 10 bis 1:

10 Robert Glasper Experiment – I stand alone
09 Kakkmaddafakka – Bill Clinton
08 Leslie Clio – Gotta stop loving you
07 Pet Shop Boys – Love ist a bourgeois construct
06 Moderat – Bad kingdom
05 Tocotronic – Die Revolte ist in mir
04 Junip – Line of fire
03 James Blake – Retrograde
02 Daft Punk – Instant crush
01 Vampire Weekend – Step

Youtube-Playlist zum Nachhören (z. T. nur als Fragmente oder Livemitschnitte):

Gregors Top Tracks 2013, Plätze 10 bis 1:

10 Jagwar Ma – Four
09 Nick Cave & The Bad Seeds – Mermaids
08 Darkstar – You Don’t Need A Weatherman
07 Phosphorecents – Song for Zula
06 Daft Punk – Doin‚ It Right (feat. Panda Bear)
05 Mutual Benefit – Advanced Falcony
04 Austra – Painful Like
03 Tom Odell – Another Love (Zwette Edit)
02 William Onyeabor – Good Name
01 Daft Punk – Get Lucky

Zum Nachhören über folgende Youtube-Playlist (1x nur als Remix und teilweise GEMA-geblockt, sorry):

Die besten Alben 2013 – Plätze 2

Rolands No. 2:

Jon Hopkins – Immunity
(Domino / Goodtogo)

Im Sommer 2013 sah ich einen Stern explodieren.

Okay, das ist ein wenig übertrieben, aber im Sommer 2013 war ich in Südfrankreich, wo der sternenreichste Nachthimmel Westeuropas zu bestaunen ist. Und so lag ich dann auch eines nachts auf einer Terrasse und staunte den Himmel an. Satelliten zogen vorüber, die ISS, und dann geschah ein Iridium-Flare – was ungefähr so ist als ob plötzlich ein Scheinwerfer für wenige Sekunden am Himmel angeht.

Auf dem Kopfhörer lief gerade dieses Album – passenderes hätte sich auch kaum denken lassen und so ist es natürlich für immer mit diesem „Whhhooooaaah“-Erlebnis verbunden. Die Space Exploration-Metaphorik lässt sich aber auch insgesamt gut der Musik zurechnen, die sowohl kross fritierten Stampf als auch kandierte Pianofrüchtchen bietet.

Sebastians No. 2:

Vampire Weekend – Modern Vampires of the City
(XL / Beggars / Indigo)

Mal ganz vertraulich: Kann uns heute noch eine Platte in Zustände versetzen wie – wir wollen mal nicht zu weit zurückgehen – 2005? Der Geschmack ist sublimer geworden, man vermisst Maximo Park usw. auch kaum noch bzw. hört sie sich nicht mehr an, aber es war doch sehr, sehr groß, was damals in unseren Gemütern abging. Dass nun ausgerechnet die dritte Platte vom Vampire Weekend, von deren zweiter ich – wohl zu Unrecht – nur das Cover beachtet habe, diese Gefühle bei mir erzeugt, hätte ich nicht für möglich gehalten, da es ja mühselig ist, die Entwicklung von Bands, deren erste Platte man geschätzt hat, zu verfolgen, und man nur auserkorenen Lieblingsbands diese Möglichkeit – wenn überhaupt – gewährleistet. Hinsichtlich „Modern vampires of the city“ hat sich die intuitive Entscheidung, mal wieder reinzuhören, gelohnt: Ein beglückender Hit nach dem anderen saugt dir insofern das Blut aus, als man sich am Ende nicht mehr sicher sein kann, dass wir das Jahr 2013 schreiben!

Gregors No. 2:

DJ Koze – Amygdala
(Pampa Records / Rough Trade)

In einer Partneranzeige würde stehen: »Er sucht sie – ich bin nett, humorvoll, sensibel und unkonventionell«. Das sagt auch einiges über die Musik. DJ Koze, den ich aus einer gewissen Ehrfurcht englisch ausspreche, ist der Weltversteher des Jahres, was freilich nicht für Platz 1 reicht (sonst wäre die Welt ja eine bessere), aber unter dem vielen Klangschönen, was hier die letzten Tage besprochen wurde, mit Sicherheit das Klangschönste ist. Das wunderbare Duett mit Dirk von Lotzow (übrigens Deutschlands bester Sänger und vermutlich der einzige, der jemals Gesangsunterricht genommen hat), das mit Hildegard Knef und die Features mit Matthew Dear, Ada und Apparat. We are family, I got all my sisters with me. »Amygdalam« ist ein kleines Gesamtkunstwerk, ein Autoren-House-Album, auf das man täglich wartet.

Die besten Alben 2013 – Plätze 3

Rolands No. 3:

Moderat – II
(Monkeytown / Rough Trade)

Moderat sind eine Wucht, will heißen: Beats & Bässe haben Wumms (wie immer, wenn Apparat beteiligt ist: staune ich sowieso über die kathedralengroße Weite des Sounds) – komplementär ergänzt durch reichlich Pop Appeal (nämlich: Pop-Platte des Jahres!) und gleichzeitig sind auch noch nicht wenig Garage-Elemente mitreingemengt, eine Mischung, die sich vorher ja auch keiner ausmalen konnte (außer Moderat natürlich).

Sebastians No. 3:

Youth Lagoon – Wondrous bughouse
(Fat Possum / PIAS / Rough Trade)

»Wondrous bughouse« klingt, als ob Beachhouse im Opiumrausch inspirierter geworden ist (vgl. Cover), nur dass man bei Youth Lagoon nicht denken kann, dass die Sängerin ein Mann ist (kurios, wie viele in meinem Umkreis das schon vermutet haben), sondern umgekehrt. Oder: Als ob Animal Collective im THC-Rausch runtergekommen ist. Jedenfalls zieht mich die Musik durch ein Labyrinth synästhetischer, tranceähnlicher Zustände, mal melancholisch-versponnen, mal euphorisch-eiernd, dabei aber immer mit hübschen Melodien aufwartend!

Gregors No. 3:

Jon Hopkins – Immunity
(Domino / Goodtogo)

Da war dieses Musikvideo zu »Open Eye Signal«, das ich besser fand als andere, von dem ich auch behauptete, es sei das beste Skateboard-Video, das ich bisher gesehen habe: ein brennender Reifen, ein Radfahrer, ein Mann mit einer Ziege, das Meer. Keine Flips und auch kein Ollie. Stattdessen Hypnose. Die Tür stand danach weit offen für Jon Hopkins, den ich über diesen Track kennen lernte. Über Techno. Immunity ist allerdings viel mehr als das. Es pumpt zwar häufig und da ist viel Energie im Spiel, es pluckert aber auch genau so entspannt und elegisch, gerade so, dass ein Spannungsbogen draus wird. Und Hopkins arbeitet mit Alltagsgeräuschen: ein Feuerwerk, einen vorbeifahrender LKW, plätscherndes Wasser. Zum Rätseln und Raten.

Die besten Alben – Plätze 6 bis 4

Rolands No. 6:

Chvrches – The Bones of What You Believe
(Vertigo / Universal)

Dass die Band dieses Jahr überall angekommen ist, zeigt sich schon daran, dass mein sechsjähriger Sohn komplett „We Sink“ lautstark & -malerisch nachsingen kann, wenn es aus dem Ipad dröhnt, denn es gehört zum Soundtrack von FIFA Soccer 2014. Der Eingängigkeit und Melodiösität nach auch generell eher FSK 6, der Sound stammt zu nicht geringen Teilen aus eigenen Knirpszeiten, so dass das innere Kind wie folgt darauf reagieren kann: *Hüpf* *Freu* *Hüpf*


Sebastians No. 6:

Pet Shop Boys – Electric
(X2 / Kobalt / Rough Trade)

Als konsequenter Nichtbeachter von Bands, die schon in meiner Kindheit kommerziellen Erfolg zu verzeichnen hatten, galten für mich insbesondere Pet Shop Boys mein Leben lang als uninteressant und langweilig. Animiert durch eine Rezension im Spex, habe ich mir dennoch ihr neues Album zu Gemüte geführt und es als durch und durch postmodern empfunden, was es verzeihen lässt, dass man sich an bombastischen „Eurotrash“ erfreut!

Gregors No.6:

Baths – Obsidian
(Anticon / Indigo )

»I might walk upright, but then again I might still try to die«. »Obsidian« ist kein lautes Album. Eher ein Hauch von Schnee und Asche, ein leiser Atem zwischen Tellern im Porzellanschrank. Will Wiesenfeld hat eine sehr genaue Vorstellung von menschlicher Gebrechlichkeit, von Dunkelheit und man ahnt es schon: von Verlust. Warum nur klingt seine Musik so schön dabei und so erhaben? Bath-Songs sind zugänglich, melodisch und harmonisch, obwohl es an dieser Stelle klappert und an jener knarzt. Arrangements mit eingebauten Schönheitsfehlern. Unterstützt wird diese Stimmung von treibenden Beats und immer neuen Piano-Motiven. Meine Wild Beasts des Jahres 2013.


Rolands No. 5:
Laura Marling – Once I was an Eagle
(Virgin / Universal)

Keine Überraschung, dass ich Laura Marlings letztes Studioalbum hier reinwähle. Dieses, ihr viertes, ist vermutlich auch ihr stärkstes bisher. Während bei den vorigen nämlich immer zwei oder drei Stücke für mich ganz besonders hervorragten, ist das hier alles auf gleicher Exzellenz und so passt es auch, dass die ersten Stücke (vermutlich nur scheinbar) in einem Take aufgenommen sind und direkt ineinander übergehen. Insgesamt wurde außerdem das Begleit-Instrumentarium nochmal ordentlich ausgeweitet (Perkussion, Cello, Orgel, etc.).

Sebastians No. 5:

Daft Punk – Random Access Memories
(Columbia / Sony)

Das Konsensalbum meines diesjährigen Jahrespolls stammt von Daft Punk: Eine einmalige Reise, die sich futuristisch in den Disco-Sound der 70er flüchtet und – obwohl Konzeptalbum – ein Kaleidoskop unterschiedlichster eingängiger Songideen darstellt.


Gregors No. 5:

Machinedrum – Vapor City
(Ninja Tune / Rough Trade)

Es ist eine kleine Sensation, dass mit Baths und Oneohtrix Point Never gleich drei amerikanische Musiker, die der Elektronik- und Produzentenszene angehören, auffällige Alben vorzuweisen haben. »Vapor City« ist der Spielplatz eines Kraftmeiers, der Maschine im Namen trägt, eigentlich aber ein verlorener Romantiker ist. Wenngleich die Erkenntnis so alt sein mag wie das Höhlengleichnis: Vapor City zeigt auch, dass das Spiel mit dem Computer eins ohne erkennbares Ende ist. Da, wo Rock mit fünf Seiten dem Immergleichen vielleicht noch ungewöhnliche Melodien abringen kann, schweift die elektronische Musik mit ihrem Spektrum digitaler Möglichkeiten weit in die Ferne. Was da winkt, ist die Unendlichkeit an Schichten und Klängen, insofern beginnt die Zukunft hier und jetzt, jeden Tag aufs Neue.

Rolands No. 4:

James Holden – The Inheritors
(Border Community / Rough Trade)

Welche Gottheiten hier auch immer angerufen werden – sie spenden Fruchtbarkeit. Schießt ins Kraut, geht durchs Unterholz, ein psychotronischer Initiationstrip und schamanistisches Spektakel. (Tschuldigung, in Trance gehen mir ein wenig die Worte aus).

Sebastians No. 4:

Tocotronic – Wie wir leben wollen
(Vertigo / Universal)

Dass „Wie wir leben wollen“ nun schon wieder meine vorbehaltlose Tocotronic-Sympathie erweckt, hätte ich mir kaum vorstellen können. Der oft erwähnte neue (analoge) Sound hat da für mich aber nur wenig Bedeutung. Er ist weiterhin gitarrenlastig-indieesk, wie die Texte im höchsten Maß erfreuen und die Revolte weiterhin in mir ist. Nur dass sich das Ganze diesmal über zwei Scheiben erstreckt…

Gregors No. 4:

Oneohtrix Point Never – R Plus Seven
(Warp / Rough Trade)

Daniel Lopatin alias Oneohtrix Point Never ist auf dem besten Wege, in die Hall of Fame dieses Blogs aufgenommen zu werden. Nicht für sein aktuelles Album, sondern dafür, was schon war und was noch kommen wird. Dazwischen liegt »R Plus Seven«, ein grundsolides Superalbum, das morgens dein Brot beschmiert und abends das Licht ausmacht. Ein Gefährte für jeden Tag. Die Musik ist wie immer unangestrengt anstrengend, gerade so, als stecke eine digitale Waldameise dahinter: Alles scheint durcheinander, stattdessen ist alles genau organisiert. Eine raffinierte Mischung aus Samples, Brüchen, Rhythmik und Groove.