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LICHTER Focus 2016: Frontiers

For the fifth time now, the International Feature Film Program of the LICHTER Filmfest Frankfurt International is much influenced by a special topic, which dominates the current media discussion. Following »Revolution«, »City«, »Humour« and »Money«, this year’s topic is »Frontiers«. But while, concerning this matter, most people might think of the numerous wars and armed conflicts across the globe and might consider how Europe in particular and certainly also the international community handle the mass movement of fugitives, the film festival also features unobvious aspects of this topic. Frontiers do not simply run between nations and cultures. Social affiliation, worldviews and moral values, routines, and desires are defined through and across frontiers. The thirteen feature films of the international series offer versatile perspectives on visible and invisible frontiers.

LICHTER takes place from March 29th to April 3rd 2016 at several cinemas in Frankfurt and Rhine Main Area/Germany. Here is a selection of some of my favourites:


Coma Coma (Documentary, SY/LB 2015), Arab. OV with Engl. subtitles, 98 min., Director: Sara Fattahi (Direct Link)

A dark apartment in Damascus, three women from three generations of one family and an attentive camera, the meticulous and incisive gaze recording daily events for many years. Sarah Fattahi films the other side of the Syrian civil war, the private – whilst in front of the lowered blinds their home disappears. The political reality penetrates the intimacy of family life only in bits and pieces, through emails, messages and stories. At the end it becomes obvious that the boundary between inside and outside, the self-reliance of the family, can no longer be maintained in the face of the war. Resulting from this family portrait – and without actually showing any violence – is an impressive representation of a society that decomposes little by little under the pressure of the civil war.


Experimenter Experimenter (Biopic, USA 2015), Engl. OV, 97 min., Director: Michael Almereyda (Direct Link) German Premiere

What are the limitations of blind obedience? To answer this question, the psychologist Stanley Milgram developed a sensational experiment in 1961. He wanted to show that people are willing to follow authorities even against their own moral sense. In the Milgram-experiment, volunteers slipped into the role of teachers. Wrong answers by their “students” should be punished with electric shocks. Many »teachers« did not hesitate to even deliver fatal electric shocks regardless if the students screamed and begged for mercy. Not knowing that the students were only actors and the electric shocks were not real, the volunteers explained their conduct with having merely followed instructions. The experiment fed into the debate on deference to authority and the nature of man during the Eichmann-trial. The star-studded film shows the life of a courageous scientist between admiration and hostility.

LICHTER 2016_Internationales Programm_The Wakhan The Wakhan Front (Feature Film, F/BEL 2015), French/Arabic original with subtitles, 100 min., Director: Clément Cogitore (Direct Link) German Premiere

The Wakhan is a mountain range between Afghanistan and Pakistan. The rugged and inaccessible no-man’s-land is a hide-out for Taliban fighters. NATO commander Antarès Bonnassieuis determined to complete his mission: He has to establish order and security at the »end of the world«. His soldiers monitor mountain tops and shepherds. Only rarely does a warning shot disrupt the silence. Military routine – until one night when two soldiers disappear under mysterious circumstances. Bonnassieu starts searching. When the Taliban, too, lose men, cluelessness ensues: Is there a natural explanation – or is the Wakhan an Afghan Bermuda Triangle?

Clément Cogitore breaks with genre limitations in his feature film debut. Military rationality is challenged by supernatural forces. In a subtly philosophical manner, The Wakhan Front poses the question of power between human and nature.


LICHTER 2016_Internationales Programm_The other Side Louisiana – The Other Side (Documentary, FR/IT 2015), Engl. OV, 92 min., Director: Roberto Minervini (Direct Link)

Deep in the wasteland of the American South, in the state of Louisiana, director Roberto Minervini opens up a door for us that leads into the abyss of today’s America: To white trash, the lost white underclass of American society. For them, the American Dream will remain a fantasy. Shaped by a life between anarchy and illegality, most of these hopeless middle-aged men and women do not have much left except for drugs, alcohol and at worst suicide. They live their everyday racism and anti-regime fanaticism without inhibitions. They feel betrayed by American society. Their alienation and disappointment becomes obvious in their campaign slogan: “Make America Great Again” The Other Side provides disturbingly deep and blunt insights into the everyday life of a society that has given up on itself.

After the successful world premiere at the Festival de Cannes 2015 in the category »Un Certain Regard«, the film is now shown in Hesse for the first time.


The Lobster The Lobster (Feature Film, IR/GB/GRC/F/USA 2015), English OV with subtitles, 118 min., Director: Yorgos Lanthimos (Direct Link)

In the near future: After eleven years and one month of being in a relationship David is left by his wife. This is a serious offence because according to the laws of the totalitarian society every human is obliged to live in a partner relationship. However, David is given another chance. At an isolated hotel, together with numerous other people sharing his fate he has 45 days to find a new partner. If he doesn’t succeed he will be transformed into an animal of his choice and will be chased away into the woods.

The Lobster is the first English language film by the Greek director Yorgos Lanthimos, whose 2009 film Dogtooth has been nominated for an Oscar and has been awarded several times in CannesÜ. With surreal images, black and even grotesquely enhanced humor, and a top-class cast even in the smallest supporting roles, The Lobster tells a dystopian fable about love, loneliness, and the overcoming of conventions.

The repeatedly decorated director Yorgos Lanthimos was once more able to convince with The Lobster and received the Jury Prize in Cannes in 2015 and was nominated for the Palme d’Or (Golden Palm).


Masaan Masaan (Feature Film, IND/F 2015), English OV with subtitles, 103 min., Director: Neeraj Ghaywan (Direct Link) German Premiere

In his first film Masaan, Neeraj Ghaywan tells of the coming of age of young people halfway between tradition and modernity in today’s India. The student Devi gets caught by the police with her lover in a hotel room. Out of shame, the lover commits suicide. Devi and her father are blackmailed by a corrupt cop, who threatens to bring the alleged misconduct before the public.

Deepak on the other hand, who as a worker at the crematory belongs to the lower caste, is looking for a way to be able to be with his first love from a higher caste. In their own way, both Devi and Deepak struggle against the caste system, a radical sexual morality, and the brutal punishment awaiting those who break with the traditional values. Slowly, they are approaching a modernity which offers them alternatives to the hierarchy with which their fathers still came to terms with.

With wit and life, Ghaywan tells of two strong personalities, whose paths eventually cross in Varanasi, one of India’s holiest cities. In Cannes, Ghaywan has been awarded the “Promising Future Price” for his debut, which potentially tells the exemplary story of a generation which is searching for a way out of a value system with which it hardly identifies anymore.

Die besten Alben 2015 – Plätze 1 und Tracks des Jahres


Rolands No. 1:

Holly Herndon – Platform
(4AD / Beggars Group / Indigo)

Es war wirklich ein sehr tolles Jahr, was Musik betrifft. Schon allein, weil jede und jeder gefühlt ein Album herausbrachte, der / die einem grad einfallen mochte. Und viele, viele davon waren mindestens gut. Trotzdem: wirklich aufgeregt im Sinne von: was war das denn, gleich nochmal und nochmal, die gab es dann wieder wenig. Aber hier!

In der elektronischen Musik gibt es ja gerade die Tendenz zum Auseinandernehmen, eher analytische Platten, die so Einzelteile aneinanderreihen, Genres ironisieren, Hässlichkeiten bewusst herauskehren usw. Eher nicht mein Ding. Holly Herndon gehört da vielleicht oberflächlich auch rein, bei allem Hickhack / Schnickschnack schert sie sich aber eben doch sehr um Schönheit und das Zusammenfügen mag für einige dann pathetischer Oberstimmenquatsch sein, für mich hauts rein wie nix.


Gregors No. 1:

Coma – This Side Of Paradise

*krcks* *sprcks* Hallo? Hallo… Roland is speaking… – Da Gregor leider noch nicht die Zeit fand, etwas zu seiner Nummer 1 zu schreiben, ich aber nun nicht den Neujahrstag vergehen lassen wollte, ohne unsere Kürung auch abzuschließen – it’s 2016, Baby! – folgt jetzt etwas Ungeheures und absolut nicht Abgesprochenes (hoffentlich hat das nicht das Ende des harmonischen Machtdose-Daseins zur Folge), ich schreibe jetzt einfach was dazu. Ich weiß ja von seiner Nominierung seit ein paar Wochen und hatte also auch Gelegenheit, es vorher zu hören.

Das ist ja nicht zuletzt der Spaß für uns selbst: neue Anregungen zu bekommen. Und – absolut tolles Album. Für mich tatsächlich der Einschläger der diesjährigen Charts, hätte ich es vorher gekannt, wäre es ebenfalls in meiner Bestenliste gewesen. Als erstes fiele mir dazu ein: mühelos. Ich muss lange zurückdenken, dass mir ein so selbstverständliches Album einfiele, dass scheinbar leicht gebaute Songs bietet, die immer auch lockerflockige Mitschwupptracks sind. Hätte ich ein Café, würde das bei mir zur Gästebeschallung hoch und runter laufen, und ich glaube, es würde die Gäste auch nach Wochen null nerven.

[Okay, nun aber! Am Jahresende stapelt sich die Arbeit immer ein wenig, weshalb ich die 1 mit in den Urlaub genommen habe, here we go:] Diesseits vom Paradies ist jenseits der schlechten Laune. Beides verbindet: die Brücke des Regenbogens. Eine Reise mit Schönwetter-Garantie. Und siehe da, schöngeschrieben im Winterexil. Coma = 1. Mal wieder Kompakt. Köln. Es ist ein langer Weg von Ehrenfeld in die Bucht von Thong Nai Pan. Dort das graugrau der deutschen Industriegebietödnis. Studio. Synthies. Auch mal ein Mikrofon für das bisschen Gesang.

An anderer Stelle die Farbexplosion der Marktstände. Bananen, Mangos, Papaya. Straßenküchen. Frohsinn für den Wahrnehmungsfanatiker. Akustische Impulspakete, die da meine Ohren füllen, ohne erkennbaren Tempo- und Lautstärkewechsel. Die Oberflächenstruktur: Das leise Geräusch der ausrollenden Wellen, die Fächer der Palmen, ihr leichtes Rascheln im Wind. Der ideale Ort für »This Side Of Paradise«. Marius Bubat und Georg Conrad können sich für ihr Album kaum eine geeignetere Umgebung erdacht haben und mir gefällt der Gedanke, Coma diesem Rascheln beizumischen.


Sebastians No. 1:

Sufjan Stevens – Carrie & Lowell
(Asthmatic Kitty / Cargo)

Um es vorwegzunehmen: Dies könnte die Lieblingsplatte meines Lebens sein! Keine andere spricht mich von vorne bis hinten mehr an, kein Lied samt seltsamen Text gefällt mir besser als „Fourth of july“! Schöner ist nicht möglich! Jahre habe ich Sufjan Stevens nicht weiter beachtet, u.a. weil ich vor Rolands Album des Jahrzehnts („Illinois“) und Stevens Größenwahn Angst hatte oder mir „The age of adz“ zu sperrig erschien. Aufgrund des übersichtlichen Formats und des „Fourth-of-July“-Vorabhörens habe ich mich aber gleich nach der Veröffentlichung „Carrie & Lowell“ angenommen. Fazit: Klarer Start-Ziel-Sieger und die Gewissheit, dass wohl noch eine ganze Menge im Sufjan-Stevens-Kosmos zu entdecken ist.

Es folgen noch unsere Lieblingstracks, soweit bei Spotify zu finden, in eine entsprechende Playlist gebracht


  1. Holly Herndon – Interference
  2. Sufjan Stevens – Blue Bucket of Gold (Live Version)
  3. Kamasi Washington – Re Run Home
  4. Hunee – Rare Happiness
  5. Ana treacle – Missy Mtn.
  6. Nice Legs – One
  7. Throwing Snow – Xema
  8. Miracles of Modern Science – Never Knew Normal
  9. Jamie xx – Gosh
  10. Chemical Brothers – Go


  • Panda Bear – MR Noa
  • LeRoy – Niemals Erwachsen Werden
  • Grossstadtgeflüster – Fickt-Euch-Allee
  • Thee Oh Sees – Withered Hand
  • Grimes – Flesh Without Blood
  • Empress Of – Everything Is You
  • Rolande Garros – Wimbledon
  • Tocotronic – Die Erwachsenen
  • Courtney Barnett – Pedestrian At Best
  • Django Django – Shake & Tremble
  • Pollyester – Change Hands


  1. Sufjan Stevens – Forth of July
  2. And the golden choir – New daily dose
  3. Lea Porcelain – Similar Familiar
  4. Sizzar – Baggage man
  5. Deerhunter – Take care
  6. Beach house – Wildflower
  7. Tame Impala – The moment
  8. Jamie Woon – Celebration
  9. Robert Foster – A poet walks
  10. Jamie XX – Gosh

Rokia Traoré – Né So

Rokia Traoré - Né So Rokia Traoré stammt aus Mali. Ihre Musik ist eine Verbeugung vor den Griots – malische Sänger, die die Tradition der Geschichtenerzähler pflegen und seit Jahrhunderten mündlich weitertragen.

Die besten Alben 2015 – Plätze 2


Rolands No. 2:

Sufjan Stevens – Carrie & Lowell
(Asthmatic Kitty / Cargo Records)

Sufjan kehrt zurück. Erinnerungspolaroids aus den wenigen Kindheitssommern, in denen er seine Mutter besuchen durfte, die er kaum kannte. Musikalisch zu den frühen Alben: spartanische Instrumentierung, einfache Melodien. Simple Ausführung, wie’s scheint, aber so erst recht mit Wirkung. Wehmut und Trauer in aller Pein(lichkeit). Wie uncool. Wie wundervoll.

(Kein wirklich soundmäßig störungsfreies Video gefunden zum Album. Dann wenigstens ein Ausschnitt vom schönen Konzert, auf dem ich war:)


Gregors No. 2:

Grandbrothers – Dilation
(Film Recordings)

Das präparierte Klavier, fast so alt wie das Klavierspiel selbst, bekommt mit den Grandbrothers die Gnade der späten Präparation. Dieses Geflecht aus altbekannten Klavierbearbeitern beginnt mit seinen Verästelungen weit vor John Cage, also in der Gegenwart: Hauschka und Niels Frahm sprießen aus dem gleichen Trieb. Brandt Brauer Frick mit ihrer Opulenz hängen ein Ast weiter. Und alle wachsen aus dem gleichen Stamm.

Im Zentrum der Grandbrothers steht das Piano, gespielt von Erol Sarp. Lukas Vogel steuert per Laptop eine komplexe Apparatur aus elektromagnetischen Hämmerchen, die mit dem Flügel verkabelt sind. Zum Beispiel mit der Pedalstange oder dem Steg, aber auch mit den Saiten und dem Resonanzboden. Im Ergebnis treffen da wunderbare Melodien (Klavier) auf hypnotische Loops und sphärische Soundschleifen (Elektronik). Und man muss Vogel zugute halten: Er lässt dem Grand Piano großen Raum. Wenn es so etwas wie Kaffeehausmusik gibt, dann ist »Dilation« der Kaffeesatz dazu. Bester Dünger. Jetzt hören und morgen wieder!


Sebastians No. 2:

Low – One and Sixes
(Sub Pop / Cargo)

Unglaublich, aber wahr: „Low“, die schon seit Ewigkeiten existieren, waren mir bis vor kurzem nur vom Namen her bekannt! Und dann dieses Album, in das ich vornehmlich wegen des schicken Covers hineinhörte! Fernab von musikalischen Moden wird hier Song für Song das Beste aus Indie, Singer-Songwriter und Slowcore (blöde Auflistung, aber genau das fällt mir ein, wenn ich den Stil beschreiben soll) destilliert und zelebriert, was ich mir vorstellen kann. Zwölf durchweg emotional-ansprechende Songs, die textlich Wesentlichstes, was es zum Miteinanderleben zu sagen gibt, ausloten. Bitte unbedingt anhören!